历史学专业

2017年06月30日 14:19

如今,在英语国家,被年轻人陆陆续续地抛弃或许是历史学科的处境最富戏剧性的表现。诚然,20世纪90年代之前这种趋势在美国和其他地方就已发端,但经过10年的发展,历史学由衰退走向溃败。

在美国,学习历史的高中生比例由20世纪60年代的2/3下降为20世纪90年代的不足20%。

在大学阶段,美国高校历史学专业每年的毕业生人数在1970年曾一度达到创纪录的45000人,而20年后降到了不足20000人,美国这一时期被授予历史学博士学位的人数也减少了50%以上,而这些都是在同期的高校入学人数和学位授予人数都大幅增加的背景下发生的。

这种绝对和相对减少了的历史学专业学生人数对历史学科的就业岗位来说仍然是过剩的,而且在实际的就业中已经表现出来。1995年,美国历史学会记录在案的被高校吸收就业的历史学博士毕业生人数降到了历史最低点。

美国大学和雇主协会调查了全美近200百所大学今年毕业生的就业状况,他们发现尽管就业市场总体不强劲,但有些专业大学毕业生仍非常抢手。学生在大学选择的专业在就业市场上有着明显的差异,人文科学和文科的就业状况和起薪待遇普遍不好。这其中历史学专业的毕业生找工作相对比较辛苦。

一般来说,历史学毕业生多数都在高等院校、科研部门、国家机关、新闻出版等文化机构或文物考古研究、博物馆等单位任职。而这些单位对学历的要求还是很高的。

在美国,研究生的培养与市场需求直接挂钩,这是美国大学研究生教育的明显特征之一。假如博士生毕业后找不到教职,高教市场上出现“供大于求”的现象,院系在分配资源时就会做出相应的调整,避免造成在校研究生人口的过度积压,减少师资资源的“浪费”。20世纪90年代史学博士的需求一度处于低潮,俄亥俄州议会一举砍掉了该州一批州立大学的史学博士学位项目。

市场因素自然也导致了另外一种现象,即申请到闻名大学历史系读研的人数大大增加,使进入这些学校的竞争更加激烈。

现在的情况,对知名大学历史系的录取优势冲击不大,因为它们拥有一批有名和有影响力的教授,资金雄厚,能为学生提供的较好的研究和资助条件,它们毕业生的就业率相对较高,论文出版率也较高,但正因为如此,这些学校在录取时也格外挑剔,宁缺毋滥,以保证研究生项目的质量和维护学校的名望。

一个系每年招多少研究生没有硬性的规定,但决不是“多多益善”。除申请人的质量外,录取人数的多少还受其他一些因素的影响,其中包括:本系的教师资源(即本系是否有足够多的称职的教师来指导研究生,或本系是否能够开出足够多的研究生需要上的课)、本系拥有的经济资源(即本系能够提供多少份全额奖学金或助学金,或本系需要多少助教或助研)、系内各专业之间的平衡(即美国史、欧洲国别史、古代史与其他非西方地区和国别史和专题史之间的平衡)、和本校的研究资源(即本校是否能为某一方向的博士论文提供相应的图书资料的支持)等。

一般来说,申请美国历史专业研究生需要提交GRE和TOEFL成绩,并按时将要求的材料寄达学校。

要成功地获得名校历史系的录取,申请人除了具备相当好的基础和优势之外,申请材料是非常重要的。

申请材料除了GRE和TOEFL成绩,还包括申请表、本科学历的成绩单、学士学历证书和成绩单、GRE成绩和推荐信(3封)。个别学校要求附上写作样本。这些材料可从不同的角度反映申请人的教育经历、专业基础、综合素质和接受深造的潜力。个人陈述、本科教育的背景、学士学历的质量、推荐信等对录取决定都有重要的影响

 

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