美国留学专业系列之:生物统计学

2017年11月15日 05:02
  如今,人们越来越关注健康的问题,无论是在美国还是国内,公共卫生都是一个具有极大发展潜力的行业。相关专业的学生在毕业之后能够获得比较广阔的就业空间,主要是在公共卫生部门,包括政府有关部门、疾病控制中心、社区卫生机构、检疫机构、医院、咨询部门和国际卫生组织等担当专家或管理层。

 

  生物统计学,就是用统计方法研究分析生物医学上的数据。这个专业也是属于交叉性专业,跟统计生物信息计算机等关系很密切。目前在申请竞争激烈的美国,生物统计专业还属于理工类首位。

 

就研究方向而言,公共卫生主要有生物统计学﹑流行病学﹑社区健康科学﹑环境健康科学﹑国际保健﹑卫生政策与管理等几个分支。

 

就学位设置而言,各个大学的公共卫生学院学位设置大致相同,它们包括,MPH(公共卫生学硕士)﹑MSPH(公共健康科学硕士)﹑PHD﹑MHA(医疗保健管理硕士)。MPH和MSPH的区别在于前者多培养学生的实际工作能力,后者多培养学生的科研能力并可以进一步深造PHD学位。 MHA学位强调学生作为管理者的能力,如人力资源管理,市场策划等,是所有专业中最接近MBA的一种。PHD专业是为高校﹑研究机构﹑政府部门培养的科研人才,一般奖学金非常丰富,毕业后留美机会较大。

 

生物统计学概况

  生物统计学(有时也称生物计量学)是统计学的原理和方法在生物学研究中的应用,是一门应用数学,最常见的是应用于医学。生物统计专业几乎都是研究生院的。其研究内容主要是去创造以及使用一些数学方法去研究人体科学, 用统计学中的光谱分析的技术去推断新的疾病爆发的可能性, 提供给学术界, 政府机构, 医药公司, 医疗卫生组织以及其他的相关组织很多有价值的信息。

 

其研究方向可分为两个大方向,临床统计学(clinical statistics)和统计遗传学

 

  一、临床统计学又下分以下几个分支:

 

1、生存分析

 

主要处理临床实验中的个体寿命。是研究生存现象和响应时间数据及其统计规律的一门学科。近二三十年来一直受到国内外统计学家的关注。生存分析以前主要用Kaplan-Meier和Cox两大模型,现在又出现了frailty models, accelerated failure time models, transformation models等新的理论。

 

2、纵向数据分析

 

主要处理临床实验中对同一个体重复观测得到的数据。描述纵向数据常用的模型有random effects models, marginal models等等。

 

3、临床实验设计

 

主要研究在随机化实验中,如何在保证统计功效的条件下,尽可能让患者接受新药治疗(intention to treat)进行实验设计。这方面较新的理论是alpha spending functions。统计遗传学就是运用统计手段研究遗传学与分子生物学中的问题,统计手段有:建模,Monte Carlo等等。教授通常是通过基因表达数据对基因的调控行为与功能进行研究。总体来说,临床统计学较为传统,理论推导和数理统计类似,所以注重建立概率模型,进行统计推断等;统计遗传学由于处理的数据通常是高维数、高噪声的,因此更注重计算机算法的设计与实现。

 

  二、统计遗传学

 

利用统计学的方法,借助计算机的实现手段,研究生命体基因组的遗传和变异的一门学科。研究的核心问题是基因组的遗传和变异,这是第一位的,也是本质,不能偏离,一切的目的是服务于对生命本质问题的探索。

 

申请生物统计学的背景条件:

 

  学统计的最合适,其次是数学尤其是应用数学出身的,计算机的也凑合特别是研究data mining 的。尽管这个专业bio(生物) 开头,其实需要的生物内容是很少的,即使是要求高的学校,研究生上几门 molecular biology之类的入门课程就可以了。这个学科重视Quantitative skills ,所以纯粹生物或者医学类出身的,反而不特别受欢迎了,大多是学应用数学或者计算数学出身的。PS/Resume 写作里,没有生物背景没有问题的,最重要的是突出自己的 Quantitative Background和编程基础,如果自己会简单的统计软件,申请RA 的可能就加强了很多。

 

生物统计学就业展望

 

  生物统计的毕业生不管是硕士还是博士,都很好找工作。除了博士毕业生可以作faculty 之外,公司里也有很多职位,尤其是pharmaceutical company( 制药公司) 或者biotech 公司很需要 biostatistician 。此外,有的毕业生也进入金融和保险行业。这几年很多美国的大制药公司很不景气,所有的大公司都先后进行了大规模的裁员,但是这并不影响生物统计的就业。尽管生物统计并不是公司里的核心部门,但是任何有大量医学/生物数据需要处理的公司,都需要一个稳定的 Biostatistician team来support,尽管行业不景气,但除非公司倒闭,否则很少有做生物统计的被裁掉。现在生物统计专业还是需求大于供给,尽管开始趋于供需平衡。

 

生物统计专业的毕业生,在就业上还有另外一个优点,就是可以在医院或者科研机构工作,可以不受H1-B 名额限制。还以哈佛为例子,一些院系比如Epidemiology系,DFCI ,医院都有很多中国biostatistician 工作。在高校的科研机构工作,尽管工资一般比较低,但是有四大优势 : 一个是工作稳定, 二是办绿卡容易,工作很稳定办绿卡只是时间问题。如果 能跟教授们一起合作发表论文,就算是特殊人才办理绿卡了,一年内拿下绿卡的也是很有可能的;三是这种高校一般都比较有名,将来拿到绿卡之后,要到外面得公司找工作也是很方便的,公司里一般也认为你在高校里应该能掌握更新更先进的技术。2007 年初,H1-B 名额在几天内被迅速用完,成为一些想在美国就业的外国留学生的噩梦。读生物统计的,如果在公司找高薪工作不顺利,总是有条很好的退路,科研机构工作清闲,时间灵活,待遇好,无论是生养还是将来子女入学减免学费,都有很多优惠。进入制药公司工作的,熬过了开始的几个月就成为熟练工了,也可以安心拿工资。

 

下面我选取了学生问到比较多的十所大学,介绍一下各个学校的相关信息。

 

1、南加州大学 Master’s Degrees,PhD

南加州大学,简称南加大,位于加州洛杉矶市中心,由监理会于1880年创立,是加州最古老的私立研究型大学。 根据南加大为2005年准新生预备的入学申请文件所引的资料,南加大已成为全国最具竞争力的大学之一,全美大学排第23名。其中电影学院全美排名第一,工程学院全美排名第八。


 
  入学要求:GRE无具体要求;GPA 3.0;IBT100
 
  申请截止时间:秋季截止期,12月1日
 
  申请费:$85,52%的录取率


2、威斯康星大学-麦迪逊校区 PHD—医学院

威斯康星大学麦迪逊分校(University of Wisconsin)坐落于威斯康星州的麦迪逊,建于1848年,是一所历史悠久,享有盛名的美国研究型公立高等学府。University of Wisconsin 是一所大型综合性大学,在生命科学、数学与自然科学、医学、政治学及经济学等领域享有盛名。
 
  入学要求:无具体要求 可提供part–time课程

3、丹佛大学MS,PhD

丹佛大学创建于1864年,位于落基山,是全美历史最久的私立大学之一。 学校下设丹尼尔商学院、大学学院、艺术人文学院、自然科学、数学与工程学院、社会学院及国际研究研究生院。学校占地 125 英亩,距离丹佛市区七英里。


 
  无具体要求,需要参加入学测试

 

4、加州-伯克利MS,PhD

加利福尼亚大学伯克利分校是美国最负盛名且是最顶尖的一所公立研究型大学,位于旧金山东湾伯克利市的山丘上。伯克利加大是加利福尼亚大学中最老的一所。它也是美国大学协会创始会员之一。加州大学伯克利分校与斯坦福大学、麻省理工学院等一同被誉为美国工程科技界的学术领袖。


 
  入学要求,GRE General Test,GPA of 3.0,IBT 100
 
  申请截止期:秋季截止12月1日
 
  申请费:$70 ($90国际生)

 

5、纽约州立-阿尔伯尼MS,PhD

成立于1844年 ,为纽约州立大学体系下的阿尔巴尼分校,为一所公立大学,大学的建筑十分新颖,外貌看来有点像太空站。纽约州立大学阿尔巴尼分校,位于阿尔巴尼市,为纽约州州政府所在地,是所有州级的重要行政中心的所在地。纽约州立大学阿尔巴尼分校的学费,对于留学生来讲,是比一般纽约学府来得低廉.


 
  入学要求:GRE General Test; IBT 90; GPA:3.0
 
  申请截止期:春季截止11月30日;秋季截止12月1日
 
  申请费:$75
 
  学生平均年龄32岁

 

6、纽约州立-水牛城MA,PhD

纽约州立大学布法罗分校(又称纽约州立大学 – 水牛城分校)由南校区、北校区以及市内校区共计三个校区组成,现有14个学院,共开设300多个学士、硕士和博士专业,是全美最大,开设课程最多的大学之一,知名的学院包括:管理商学院,艺术学院,教育学院,工程学院,医疗生化学院及法学院等,每一项科系几乎都排名在全美公立大学前10名,是国际顶尖的大学之一。


 
  入学要求:GRE General Test ; IBT 79; GPA:3.0
 
  申请截止期:春季截止11月30日;秋季截止12月1日
 
  申请费:$50
 
  申请截止期:4月1日

 

7、俄亥俄州立大学 PHD

俄亥俄州立大学坐落于美国俄亥俄州首府哥伦布市,是一所历史悠久,享有盛名的美国研究型公立高等学府,同时也是本州排名第一的公立大学。俄亥俄州立大学始创于1870年,目前是美国规模最大的大学,今为十大联盟成员,是美国一所顶尖的公立大学,被誉为“公立常春藤”大学之一。在美国所有研究型大学里,综合排名15。


 
  入学要求:GRE General Test; IBT 100; GPA:3.0
 
  申请截止期:春季截止11月1日;秋季截止7月1日
 
  申请费:$50

 

8、圣路易斯大学MPH,MS,MSPH

圣路易斯大学是一所隶属于耶稣天主教会的大学,是全美研究型大学中名列前茅的学校之一。该大学圣路易斯和西班牙的马德里各有一个校区,向超过12000名学生进行知识加品质的教育。学校于1818年创立,现在是密西西比河以西最古老,也是美国学校历史第二悠久的耶稣教会大学。在圣路易斯大学,通过其教学、研究、健康卫生与社区服务,你可以感受到这是一所诠释学以致用的大学。

 

入学要求:GRE 无具体要求,LSAT,GMAT或者MCAT ; IBT 90 GPA:3.0
 
  申请截止期:春季截止11月1日;秋季截止5月1日
 
  申请费: $40

 

9、犹他大学MPH,MSPH,PhD

犹他大学始建于1850年,是美国著名的公立大学之一。该校位于美国犹他州盐湖城,校园依山傍水、风景别致,距离周围的几个国家公园仅三个小时左右的车程,是美国国家公园环境的国家级大学。据抽样调查,1999年盐湖城被评为全美最佳居住城市之一。 犹他大学具有完整的学士、硕士及博士学位,拥有73个系和94个研究学科。在校学生人数约为26000人,分别来自全美50个州和全世界109个国家。

 

入学要求:GRE General Test;IBT 90;GPA:3.0

申请截止期:秋季截止2月15日
 
  申请费:$65

 

10、伊利诺伊大学-芝加哥MPH,MS,DrPH,PhD

伊利诺大学引芝加哥分校创立于1982年,当时是由伊利诺大学医学中心与位于芝加哥的分校合并而成。伊利诺大学芝加哥分校位于国际大都会芝加哥的心脏地带,为芝加哥最大型的高等教育机构,在学术教学质量上及实际研究成果上,都相当著名,为全美排名前百名的研究型大学之一,曾被《引美国世界与新闻报道》评为三级国家级大学,学术声誉全美排名98。


 
  入学要求:GRE General Test;IBT 80;GPA:2.75
 
  申请截止期:春季截止11月1日;秋季截止7月1日
 
  申请费:$50


 
  小结:

 

几乎所有学校的生物统计专业都设立在公共卫生学院下,提供学位多为MS或者PhD。同时,计算机信息、数据库及数据处理的理论及实际操作更是生物统计学必学内容。

 

 

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