2018 USNews最新排名背后:这不过是场抑制阶层流动的金钱游戏!

2017年09月14日 11:09

美国高等教育是一个竞争异常激烈的体系。这也是一个非常市场化系统,其成员的江湖地位很大程度基于其用户感知,也就是说大学的声望对于其学生申请和获取知名雇主高收入职位起到极为重要的作用。

 

而最近数十年来,大学声望的量化指标则由一个名叫US News的新闻杂志社于1983年设立的排名系统来确定

 

 

来自斯坦福大学,专业研究大学招生实践的社会学家Michell Stevens表示US News的排名已经成为事实上的“组织和支配大学竞争的指引机制

 

她一针见血地指出:

“它们已经形成了一种特殊的治理模式。US News既非联邦或州政府,也不是官方监管机构,亦无政府部门的背书。

但它事实上已经成为这个国家高等教育的监管机构,因为学校本质上依靠US News来了解自身相对其他机构的地位;而家庭基本上已将US News排名作为高等教育市场的指南。“

 

大学竭尽全力提升自己的排名。 一位TOP20大学的校长表示将该校课堂人数限制在19人,其原因是仅因为20人以下小课比例高有助于学校提高排名。在一些州,学校排名进入大学校长的考核体系。亚利桑那州立大学的受托人将奖金与校长合同中的排名挂钩。

 

在佛罗里达州,州长Rick Scott设立了一项目标,即“该州有至少一所大学进入TOP10公立研究型公大学,以及两所大学进入TOP25位的公立大学”。

 

US News表示排名并不应该起到如此之大的作用。US News首席数据战略家罗伯特·莫尔斯(Robert Morse)说:

“我们没有为任何学校制定入学标准。 我们排名的主要任务是为申请学生及其家长提供信息,我们所做的是衡量学术质量。这就是我们三十年以来一贯坚持的事业,我们坚信US News一直在提升高等教育数据的透明度。

我们所选择的最佳大学排名方法和数据是衡量哪些学校代表了卓越学术机构的顶尖之选!

 

排名是基于莫尔斯所提及的15个加权标准的公式,综合起来,对全美大学的学术质量提供了全面的概览。他强调其结果,即大学能够使学生毕业、以及每年吸引学生返校就读的比率,是排名公式中最重要的部分。占总数的30%。

 

“世界上没有完美的指标,也没有完美的排名,”莫尔斯指出。 “任何进行排名的人都要选择使用哪些指标,无论这些指标的数量或多或少,人们总可以找到某种方式批评它。不过我们相信,当你汇总我们使用的15个指标时,我们确实提出了一个很好的衡量学校相对地位的方法。“

 

但在访谈中,大学校长和教育官员表示,US News 采用的大部分衡量指标更为倾向于有钱的申请人和学生的利益,并提供了每项指标究竟如何加剧校园不平等的案例。

 

 

根据US News,“大学的学术氛围部分取决于学生群体的能力和志向。”为了衡量这一点,该排名机构主要考察标准化考试成绩。大学入学标准化测试SAT和ACT占大学选拔度指标的65%。高中阶段排名占另外25%,而大学录取率则占剩下10%。

 

但是研究表明,对于大学阶段的学业表现,高中阶段平均绩点(GPA)比标准化考试分数起到更好的预测作用。与标准化考试分数相比,GPA与家庭富裕程度相关程度更低,来自有能力支付考前培训家庭的学生标准化考试分数肯定更高。

与此同时,研究表明,来自低收入家庭的学生在人生早期接触口语和词汇机会较少,而这正是SAT测试的关键所在!

 

根据组织SAT考试的大学理事会,来自最高家庭收入段的学生在SAT所有分项部分都比来自低收入家庭的学生高出至少130分。而父母拥有研究生学位的学生,比父母仅高中毕业的学生,在所有分项部分高出100分。

 

US News的莫尔斯(Morse)表示,该排名机构给予标准化考试分数更高的比重,是因为它们比GPA更普遍,很多高中并没有在成绩单中公布学生的GPA。而且越来越多的高中不再公布学生排名。

 

排名指标的这一部分也考量录取率,即录取学生人数与申请总人数的比例。 学校通过采用诸如早期决定(Early Decision)等招生策略,成为博弈此项统计数据的大师

在早期决定申请方案中,申请人如被录取,必须承诺到校就读。通过录取更多申请早期决定的孩子,由于这些学生无法拒绝接受录取,因此学校可以录取较少数量的学生,从而总体上显得选拔度更高。

 

研究表明早期决定方案对低收入家庭的学生不利。 杰克·肯特·库克基金会发现,来自年收入低于5万美元家庭的高分学生只有16%申请了早期决定,而收入超过25万美元家庭的高分学生中,则有29%选择ED方案。 另一项研究则发现“就读优质高中提升了学生通过早期决定就读大学的几率”。

 

这并非是一个微不足道的好处:第二项研究认为提早申请使得学生在招生过程拥有的优势相当于SAT分数增加100分。 该研究指出:“再次证明,社会特权和随之而来的文化资本似乎是相辅相成的。”

 

 

用于衡量学校每个学生和教师的支出。 根据US News,“慷慨的学生人均支出表明一所大学有能力提供多样化的项目和服务。“

 

但加州大学伯克利分校校长Christ指出,仅用简单的算术就可以看出,如果想增加学生人均支出,那么大学应该录取更有钱的学生。这是因为他们需求的经济资助较少,从而释放更多资金投入于US News所关注的指标,比如雇用更多的教师来保持较小的班级规模。

 

某些大学给教师加薪,其唯一目的即提高US News的排名,目前在斯坦福大学的社会学家Stevens回忆道,当他于20世纪90年代在一所小型文理学院任教时,所有教师一夜之间被加薪15%,并被告知加薪目的要改善学校的排名。

 

同样,提高大学排名一种简单方法是学费涨价,支出增加。 贝勒大学是德克萨斯州的一所私立基督教学校,于2002年制定“贝勒2012”战略计划,目标是在10年内排名进入前50。

根据2014年度报告,该校在各种项目以及教职人员薪水中投入了数亿美元,至2012年排到75位。 接着在去年9月发布的2017年排名中该校达到71名。但是如此之高的支出同样推高了学费。 2002年贝勒大学每年收取17,214美元的学费/其他费用。 今年上述费用已经飙升至44,040美元。

 

对于支出的鼓励对于公立大学更成为一个突出问题,由于各州立法机关削减高等教育经费,因此公立大学已经被迫更多倚重学费。 根据预算和政策优先事项中心的一项研究,公立高等院校的学费在过去十年中增加了至少28%,其涨幅超过私立院校。

 

 

根据US News,这项对大学领导者的调查,顶尖学者 – 校长,教务长和院长们 – 有机会对同侪机构的无形资产,例如教师对教学的奉献精神等,做出评价。”大学校长对US News所声称的同类机构进行评比。

 

批评者质疑该衡量标准的合理性。多数大学领导者对于数十家同行的了解没有那么充分,从而无法提供有意义的反馈。与此同时,有些校长被指故意压低评分打压竞争学校,从而使自己的学校显得较为出色。

 

还有一个类似的对于高中升学辅导员和大学申请顾问调查—很多大学领导者,包括前阿默斯特学院院长安东尼马克思指出高中升学顾问在贫穷地区的学校根据就不存在。

 

根据联邦数据,约85万名高中生就读的全美约20%的高中学校 –- 没有聘用任何大学升学辅导员。同样根据联邦数据,在某些州,包括加利福尼亚州和亚利桑那州,每位高中升学辅导员须辅导超过800名学生。

 

大学领导人指出,根据本项排名指标,US News鼓励精英大学仅需建立和维系富裕高中的关系。

 

 

根据US News:捐赠是学生满意度的间接衡量指标; 如果认为自己在校受到了良好的教育,学生更愿意为母校做出贡献。但是,精英大学有着关照校友孩子的悠久历史,从而确保捐款的流入。

 

根据哈佛大学校报的数据,百分之四十的哈佛大学2021届本科生为所谓的传承学生,这意味着他们至少有一位亲属就读过该校。这明显有损来自低收入家庭,通常是家族第一代大申请人的录取机会。

 

 

这是排名体系对低收入学生最有帮助的部分。毕业学生越多学校获得更多鼓励。 而US News给予更好地帮助低收入学生毕业的学校给予特别奖励。

 

但是,这项指标也有利于低收入学生较少的学校。 多数排名顶尖的大学拥有很大比例来自高收入家庭的学生,这些学生没有任何可能导致其可能退学的经济压力。大学理事会的数据显示,来自收入居前25%家庭的学生毕业生率比收入垫底25%家庭的学生高出约13个百分点。

 

上述差距的程度似乎还在增长。据宾夕法尼亚大学的一项调查显示,2014年上半年来自前50%收入家庭的学生占学士学位获得者的77%,高于1970年的72%。

 

综合性大学


文理学院

 

 

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